“65세 장애인 활동지원 중단… 국가의 부작위에 의한 인권침해”
“65세 장애인 활동지원 중단… 국가의 부작위에 의한 인권침해”
  • 정두리 기자
  • 승인 2020.02.11 17:16
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인권위, 긴급구제와 정책 권고 결정… 관계기관에 생명·건강권 보장 권고
“법 개정 전이라도 단서조항 활용해 지원 대책 마련해야” 촉구
10일 국가인권위원회가 위치한 나라키움 저동빌딩 1층에서 장애인활동지원 만 65세 연령제한 폐지를 촉구하고 있다.
지난 10일 국가인권위원회가 위치한 나라키움 저동빌딩 1층에서 장애인활동지원 만 65세 연령제한 폐지를 촉구하는 기자회견을 진행했다. ⓒ웰페어뉴스DB

65세 장애인 활동지원서비스 중단과 관련해 국가인권위원회가 긴급구제와 정책 권고를 결정했다.

11일 인권위는 ▲해당 지방자치단체장에게 65세가 된 중증 장애인의 장애인활동지원서비스 중단으로 생명 또는 건강에 심각한 피해가 발생되지 않도록 관련 서비스를 제공할 것 ▲보건복지부 등 관계기관에 시급성과 절박성을 감안해 사각지대 해소를 위한 조속한 지원 대책 마련 등을 내용으로 하는 긴급구제 및 긴급 정책 권고를 결정했다.

이번 긴급구제는 65세 생일이 됐거나, 곧 맞을 예정인 중증 장애인 12명의 요청에 따른 결정이다.

이들은 이미 활동지원서비스를 이용할 수 없게 됐거나 몇 개월 내에 이용할 수 없는 상황으로  ‘활동지원이 중단될 경우 기본적인 일상생활을 전혀 유지할 수 없고, 결국 삶과 죽음의 경계에서 생명의 위협을 느끼는 심각한 상황에 놓이게 돼 삶을 이어가기 어렵다’며 긴급구제를 요청했다.

현행 제도에서는 만 65세가 되면 장애인활동지원제도에서 노인장기요양보험 대상자로 전환돼 서비스 시간이 대폭 하락하는 문제가 제기돼 왔다. 더욱이 장애인활동지원은 자립생활을, 노인장기요양보험은 요양과 보호를 목적으로 하고 있어 두 제도의 다른 성격을 고려하지 않은 제도적 문제도 지적돼 왔다.

인권위 조사 결과, 피해자들은 모두 휠체어를 이용하고 있으며 아침에 일어나서 화장실에 가고 세수를 하고 옷을 갈아입고 식사를 하고 외출을 하는 등의 모든 일상생활을 누군가의 지원 없이 혼자서 수행하기에 어려움이 있는 지체 또는 뇌병변 중증 장애가 있는 것으로 확인됐다.

이와 관련해 인권위는 “중증 장애인이 65세에 도달했다는 이유만으로 하루에 최대 22시간까지 지원받던 활동지원 서비스를 3~4시간으로 급격히 축소되게 하는 현 제도는 중증 장애인의 기본적인 욕구 해결을 불가능하게 할 뿐만 아니라 욕창, 저체온증, 질식사 등 건강권과 생명권에 심각한 피해를 초래할 수 있다.”며 “나아가 시설 입소를 강요하는 해당 기준은 장애인의 자립생활을 현저히 저해한다.”고 설명했다.

이어 “피해자들은 국민의 한 사람으로서 헌법 제10조에서 보장하고 있는 인간의 존엄성과 가치를 가지고 행복을 추구할 권리가 있고, 사회보장기본법에 따라 특정한 사회위험에 의해 발생하는 특수욕구에 대해 국가와 지방자치단체는 사회서비스를 제공할 의무가 있으며, 이 때 제공되는 평생사회안전망 서비스는 생애주기에 맞출 것을 지향하고 있으므로 연령 제한을 둘 성질의 것이 아니다.”라고 판단했다.

특히 “65세 이상 중증 장애인에게 맞춤형 사회서비스가 제공되지 않거나 부족한 탓으로 발생하는 생명권 위협 상황을 방치하는 것은 국가의 부작위에 의한 인권침해.”라며 긴급구제 결정 배경을 설명했다.

아울러 △불합리한 제도가 개선되지 않는다면 향후에도 65세에 도달하게 되는 중증 장애인들은 계속해서 동일한 인권침해에 노출될 것이라는 점 △지방자치단체의 권한과 의무만으로는 근본적으로인 해결이 어렵다는 문제점도 언급했다.

이에 법 개정의 필요성을 한편, 법 개정 전이라도 특정 조건을 만족하면 65세 이상 중증 장애인에게 신청자격을 부여하는 단서 조항을 활용하는 방안 마련 등 조속한 지원 대책의 마련을 촉구했다.

한편 인권위는 이번 긴급구제 결정과는 별개로 지난 2016년 10월 보건복지부장관에게 ‘장애인활동지원 수급자인 장애인의 경우 만 65세가 되면 장애인활동지원 제도와 노인장기요양보험 중 필요한 서비스를 선택할 수 있도록 관련 법령 개정’을 권고한 바 있다.

또 지난해 7월에는 국회의장에게 65세가 되는 장애인이 장애인 활동지원서비스를 이용하는데 불이익이 없도록 ‘장애인활동 지원에 관한 법률’과 ‘노인장기요양보험법’ 등을 개정하는 것이 바람직하다는 의견도 표명한 바 있다.

지난해 9월 25일 3명의 중증 장애인에 대해 긴급구제를 결정하기도 했다.

하지만 보건복지부는 서비스 대상, 목적 등이 다르고 재정 부담이 크다는 이유로 인권위 권고에 ‘불수용’ 입장을 표명한 상황이다.

[장애인신문·웰페어뉴스 정두리 기자]